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洪秀全和曾国藩:为啥挽救了摇摇欲坠的清王朝

晚清政府不仅要应对外患,还有内忧。

其实,公元1837年第三次赴广州应试落榜时,他便饱受刺激,曾因悲愤交加,积郁成疾。归家后,一连四十余日,他都卧床不起。

这一次,他又落榜了。这条科场之路,难道注定无法走通?十六个春秋的寒窗苦读,难道就这样化作泡影,

 

洪秀全和曾国藩:为啥挽救了摇摇欲坠的清王朝后,选择功成身退,

在归家的舟中,他思绪浮浮沉沉,忍不住提笔赋诗一首:“龙潜海角恐惊天,暂且偷闲跃在渊。等待风云齐聚会,飞腾六合定乾坤。”

在这首名为《潜龙》的诗中,他将自己比作潜龙,准备一跃而起,剑定乾坤。就在这一年六月,他创立拜上帝会,将书塾中的孔子牌位丢弃,毅然走上一条反清的道路。

读书人名为洪仁坤,后来改名洪秀全,他会成功吗。

洪秀全创立拜上帝会不到数年,在广西的人数便发展到上万人,其中的骨干人物有杨秀清、萧朝贵、韦昌辉、石达开等。随着入教的人越来越多,拜上帝会的声势日益壮大。

签订《南京条约》九年后,即公元1851年,道光帝病逝。皇四子奕(zhǔ)登基继位,是为咸丰帝。

就在这一年,洪秀全在广西桂平县金田起义,定国号为太平天国。

 

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咸丰帝得知此事,立即任命赛尚阿为主帅,率领四千精兵前往围剿。那时,洪秀全已攻占永安州。在那里,他自称天王,封杨秀清为东王、萧朝贵为西王、冯云山为南王、韦昌辉为北王、石达开为翼王。

稍加休整后,太平军挥师北上,在桂林遭遇赛尚阿率领的围剿大军。虽然损失了冯云山等几员大将,但是太平军士气高昂,一路上攻州克县,势如破竹。

到咸丰三年正月,即公元1853年,太平军攻克南京城。

天王洪秀全一路风光地进入南京。

待入城,洪秀全宣布南京改名天京,太平天国定都于此。这一年冬日,洪秀全又颁布了《天朝田亩制度》,提出要建立一个耕者有其田、有饭同吃、有衣同穿、有钱同使、无处不均匀、无人不饱暖的理想社会。

但进入南京城后,洪秀全变了,他变得不思进取,沉溺于奢靡生活。

在杨秀清的建议下,他兴建天王府。天王府非常豪华,周围十余里,宫殿金碧辉煌,比旧时帝王有过之而无不及。至于衣冠鞋履佩饰,以及乘坐的车轿,都极其奢华。

 

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同时,洪秀全和杨秀清还制定出一套上下尊卑的礼制,比如觐见天王时,要跪拜,口呼万岁;觐见东王时,称呼千岁;诸王出行时,闲杂人等必须回避到路边,高呼万岁或千岁。

此时,距离洪秀全第四次广州落第,不过十年。

咸丰帝得知太平天国建都南京,大为震怒,立即遣向荣率兵进逼南京。向荣在南京城东孝陵扎营,称为江南大营。

随后,琦善率领一队兵马围攻扬州,称为江北大营。两营对南京形成包围之势。但清军如一盘散沙,毫无斗志,难以完成围剿太平军的使命。

太平天国的将领们沉溺于富贵迷梦中难以自拔,对即将来临的危险毫无察觉。他们根本未曾意识到太平天国已处于风雨飘摇之中。

那么,能够结束太平天国将领们迷梦的人是谁呢。

他便是曾国藩。

曾国藩是湖南湘乡人,道光年间考中进士,官至礼部侍郎。公元1853年初,他因母亲去世回乡守孝,不久接到咸丰帝的诏令。

 

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对于这道诏令,曾国藩有些犹豫,一是他觉得葬母之事办得过于草率,因而有另外寻地改葬的想法,二是家中琐事较多,尚未料理停当。

因此,他准备向朝廷上疏推辞,服满三年之丧,但好友郭嵩焘劝道:“你素来有建功立业、澄清混乱的大志,如今不乘时而起,为国效力,将置君王于何地呢?更何况,古时便有丧父从军的先例。”

于是,曾国藩毁掉已写好的奏疏,从家乡动身前往长沙。

随后,曾国藩仿效戚继光练军之法,着手组建了一支新军。这支军队由湖南人组成,因此被称为湘军。在曾国籓精心打造下,一年间,湘军陆营、水营兵力便颇具规模。公元1853年底,曾国藩率湘军

出战,成为太平军最主要的敌手。

湘军虽然不同于不堪一击的清军,但最初也是屡屡挫败。

公元1854年4月,太平军在长沙附近几乎全歼湘军水师,曾国藩羞愤之下投水寻死,被随从救起。无奈之下,曾国藩只得重造战舰,准备再次迎击太平军。

 

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公元1855年1月,太平军于江西湖口、九江再次痛歼湘军水师。曾国藩悲愤之余,又一次投水自尽,被救起后,率领残余士卒狼狈逃回南昌城。

就在这时,太平军爆发内讧。

公元1856年,东王杨秀清逼迫洪秀全加封自己为万岁。洪秀全表面答应,暗地里密令韦昌辉返回天京。

韦昌辉接到命令,率领三千人于深夜赶回天京,包围东王府,杀死杨秀清。随后,韦昌辉居功自傲,洪秀全为平息众怒,只能将他诛杀。

将韦昌辉杀死后,洪秀全召石达开入京辅政。石达开一怒之下率领十万精锐义军出走西南,最后被清军消灭。

这场天京之变使得形势逆转,自此湘军占据上风。

公元1961年,曾国藩攻占安庆,打开了通往天京的门户。

随后,他遣兵三路,围困天京。此时,洪秀全猜疑之心越来越重,再加上生活奢靡无度,身体透支严重,听到城外清兵的炮火声更是忧心如焚,遂大病不起,于公元1864年6月1日病逝。

 

洪秀全和曾国藩:为啥挽救了摇摇欲坠的清王朝后,选择功成身退,

天京危在旦夕。

这场运动自公元1851年金田起义始,至公元1864年南京陷落终,风雨十三年,沉重打击了清王朝。

值得一提的是,曾国藩组建湘军,力挽狂澜,挽救了摇摇欲坠的清王朝后,选择功成身退,将十二万湘军逐步遣散。

经此一役,曾国藩的声誉达到顶峰。不过,属于曾国藩的时代即将落幕,下一个时代则属于一名从他幕僚中走出的重臣—李鸿章。

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